THOUGHTS AND REFLECTIONS

  Maysaloun Faraj  with her first born Amir, Baghdad 1979

Maysaloun Faraj with her first born Amir, Baghdad 1979

Having left Iraq in 1982, a land in which I am deeply rooted and a people whom I dearly love, it was humanity and the human condition that interested and concerned me most.  As an Iraqi, an Arab and a Moslem woman with an East/West upbringing, it is conflict, war, injustice, human rights, human wrongs and beauty lost that informs much of my work today.  Relationships are at the core and a narrative that is often explored within.

   Abu Abbass and Um Abbass   Earthstone 43x19cm 2003  Hussain Ali Harba Collection  Italy

Abu Abbass and Um Abbass Earthstone 43x19cm 2003 Hussain Ali Harba Collection Italy

The relationships we have with one another as human beings: man & fellow man, man & woman, parent & child, us & the ‘other’.  Relationships we have with nature and the environment; mother earth, her rivers (Dijla and Furat - Tigris and Euphrates), trees (the Iraqi date palm), air (contaminated with depleted uranium) and all.  Relationships we have with the past (history), the present and the future.  Relationships with our universe; the sun, moon, stars and skies. Relationships we have with ‘ourselves’; ‘our’ own kind ‘our’ language ‘our’ culture ‘our’ heritage ‘our’ faith and ‘our’ people. And relationships we have with the invisible; the ultimate creative force. Spirituality and faith have been for me a pillar of strength particularly in recent years where inconceivable atrocities are committed in the name of freedom and democracy and in the name of religion. It is the breaking down of these relationships that troubles me most as I find this a root cause for immense chaos and suffering, loss of innocence and beauty that could have been. I often work in pairs (painting or ceramics); we were created in 'twos' to comfort and support, not to kill and devastate.  Al-Wihda Lilah (Oneness is for God Given the state of our world, this so called ‘new world order’, in between intensive bouts of art making I often find myself questioning whether art really matters?  Is it necessary?  Does anyone care?  Where does it stand in the midst of all the violence, destruction and despair?  Again and again I find the answers deep within and believe that if there is any chance for hope… if there is any chance for humanity, it will be on the hands of artists.     

   Gates of Peace   Earthstone, glaze and oxide 35x25x15cm 2004  Hussain Ali Harba Collection  Italy

Gates of Peace Earthstone, glaze and oxide 35x25x15cm 2004 Hussain Ali Harba Collection Italy

George Bernard Shaw once wrote ‘You use a glass mirror to see your face, you use works of art to see your soul’.  So despite that our women widow, our children suffer, our date-palms weep and wither, our art continues, for as long as there is soul, there will always be inspiration… there will always be heart.   I look upon my art as a journey with a narrative that continues to evolve.  Just as it did when I was a little girl, art continues to help me face the challenges and demands of this brief passage we call life.  Through it I try to make sense of my being, my place in the world and hope that by doing so, I am able to make a difference, no matter how small.  I believe it is raindrops that cause rivers to flow… I would be happy to be a raindrop… my existence would be justified.  And while I desperately try to capture that beauty and innocence lost… my aching heart silently beats mournful Iraqi Maw’wals. 

   Al-Mutekeb'bir  'The Tremendous' Asma Allah al-Husna  Earthstone and gold 18x25(d)cm 2007

Al-Mutekeb'bir 'The Tremendous' Asma Allah al-Husna Earthstone and gold 18x25(d)cm 2007

أفكار وتأملات

بمغادرتي العراق عام 1982، تلك الارض التي تمتد عميقا فيه جذوري وأناس اكن لهم كل المودة والاحترام، كانت الانسانية والوضع الانساني هو ما يشغل اهتمامي ويعنيني.

وبكوني امرأة عراقية، عربية، مسلمة ترعرعت ببيئة شرقية وغربية، كان الصراع، الحرب، الظلم، حقوق الانسان، اخطاء الانسان... والجمال المفقود هي المفردات التي روت وانضجت شخصيتي الفنية.

وكانت العلاقات بالوانها هي في صميم ما احاول استكشافه والتعبير عنه. منها الاجتماعية كعلاقة الانسان واخيه الانسان، الرجل والمرأه، الأم والطفل، نحن والاخر. ومنها علاقتنا مع الطبيعة كالأرض، الأنهار (دجلة والفرات)، الأشجار(النخلة العراقية)، الهواء والبيئة (التلوث بما فيها اليورانيوم المنضب) و كذلك علاقتنا مع الزمن: الماضي، الحاضر والمستقبل. اواصرنا بلغتنا، ثقافتنا، تراثنا، ديننا، وانفسنا وعلاقتنا مع اللامرئي، ذروة القوى الخلاقة. وجدت في الايمان مصدر قوة هائلة وسند لا يضاهى لا سيما في السنوات الاخيرة التي فيها ارتكبت ابشع الجرائم والفضائح بأسم الحرية والديمقراطية وبأسم الدين.

ما يقلقني حقا هو تفكك وانهيار هذه العلاقات الذي ارى فيه سبب الفوضى والمعاناة وفقدان البراءة والجمال وما كان ممكن أن يكون.

   Salamun Alaika  'Peace be Upon You'  Earthstone and Gold 9x40cm (d) 2008

Salamun Alaika 'Peace be Upon You' Earthstone and Gold 9x40cm (d) 2008

في عملي الفني غالبا ما اعمل بشكل زوجي اي أن اشتغل بعملين متوازيين في آن واحد سواء في اللوحة أو السيراميك. قد يكون السبب في ذلك هو انعكاس لما في نفسي بان التكامل الزوجي والتعبير عن القيم المثالية التي تربط بعضنا الاخرهوامراساسي ومهم، كما اننا خلقنا كأزواج لنكمل ونسند بعضنا الاخر وليس لندمرونقتل بعضنا البعض... ألوحدة لله.

وخلال نوبات مكثفة من العمل الفني، ظمن اطار ما يطلق عليه اليوم بالنظام العالمي الجديد، اجد نفسي متسائلة: هل ان الفن حقا مهم؟ هل هو ضروري؟ هل يهم أحد؟ اين يقف ازاء كل هذا الدمار والعنف واليأس؟ مرة بعد اخرى اجد الجواب عميقا في نفسي وأؤمن انه لوكان هناك أمل أوسبيل للأنسانية فسيكون على ايدي فنانيها.

جورج برنارد شو كتب "إنك تستخدم المرآة للنظر الى وجهك... وتستخدم الفن لرؤية نفسك".

فالبرغم من أن نسائنا واطفالنا يتعذبون ونخيلنا حزين وباكي، يبقى الفن والابداع العراقي متواصل ومستمر.

وما دام هناك حياة حرة وخفاقة فهنالك الهام وعطاء وقلب نابض.

انظر الى فني كسرد مرئي يتطور مع الزمن. وكما ساعدني في التغلب على محن في حياتي في الماضي فان الفن لا يزال يعينني في مواجهة التحديات التي نمربها اليوم.

من خلال الفن احاول فهم وجودي ومكاني في هذا العالم آملة بذلك أن احقق ولو شيئا بسيطا من التغييرإلى الافضل والاجمل.

أن قطرات المطر هي التي تسبب تدفق الأنهار. سأكون سعيدة وراضية ولو كنت قطرة من هذا المطر. بذلك يكون فني ووجودي مبررا.

وخلال بحثي عن الجمال في زمن البراءة المسروقة... يضل قلبي يدق بصمت موال عراقي حزين.

 2009 ميسلون

© Maysaloun Faraj 2009-18